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科学家发现藏在地下660公里深的山脉,比地表的任何山脉都要大

时间:2019-10-04 来源:一起做游戏

1994年的时候,玻利维亚一处人口稀少的地区发生过一场8.2级的大地震,震源深度约为海平面以下644千米。当时并没有人关注这场地震,但是最新一个由科学家组成的国际团队分析了这一事件的数据,他们发现了地球内部深处以前未被确认的一座“山脉”。

上学的时候,我们大多数人学到的是,地球被分成不同的层:内核和外核,地幔和地壳。但是根据科学家的说法,这种叫法稍微简单了一些,其实还有另一层叫做“过渡带”,它将地幔一分为二。

科学家发现藏在地下660公里深的山脉,比地表的任何山脉都要大

地球各层的图形,包括过渡带及其粗糙的地形

在《科学》杂志上发表的一项研究中,普林斯顿大学的研究小组想要确定顶部和底部的过渡带粗糙度,这两个过渡带分别位于410公里和660公里的深度(过渡带的底部通常被称为660公里边界)。

为了做到这一点,研究小组就必须观看到地球内部的情况,由于我们无法从物理上看到地表以下的情况,科学家们分析了地震在地球内部传播时产生的冲击波,从而绘制出地表下发生情况的图像。

说到这项技术,地震强度越大越好,因为更强的冲击波可以传播得更远,因此研究小组选择了1994年的玻利维亚地震,因为它是有史以来第二大的深度地震。事实上7.0级及以上地震产生的冲击波就已经非常强大了,它们可以从地球的一边传到另一边,然后再返回。

利用普林斯顿大学的Tiger超级计算机,研究小组检查了玻利维亚地震冲击波数据,以确定过渡区的顶部和底部可能是什么样子。这种技术的工作原理类似于我们的眼睛通过探测散射光波使我们能够看到环境中的物体。

我们知道几乎所有的物体的表面都有粗糙度,因此任何物体都会散射光线,散射波携带着关于表面粗糙度的信息进入我们的眼睛,这就是为什么我们可以看到这些物体。在这项研究中,研究小组研究了在地球内部传播的散射地震波,以限制地球660公里边界的粗糙度。

研究结果表明,虽然过渡带的顶部大部分是平滑的,但底部有些地方却非常粗糙,就像地球表面的山地,甚至比地球表面的山地更高更长。换句话说,在这660公里的边界线上,有比落基山脉或阿巴拉契亚山脉更强的地形。

虽然科学家们还无法精确测量这一地形的高度,但是他们肯定的认为这些山脉比地球表面任何类似的山脉都要大。